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深度揭秘:蘋果 AirPods 的作業,為什么國內 TWS 廠商抄不來?

  閱讀:20  時間:2021-11-05  來源:網絡摘文

本質上,還是戰略和投入優先級的問題。

 

“蘋果開始轉攻為守了”。

 

針對剛剛發布的 AirPods 3 新品,長期關注 TWS 行業的資深人士鄒霖做出如是評論。究其原因,他表示,“隨著越來越多的玩家擠進 TWS 賽道,蘋果 AirPods 出貨量和市占率都在下降?!?/p>

 

話雖如此——但在競爭激烈乃至白熱化的 TWS 戰場,雖然玩家眾多且都是大牌,蘋果依舊是最受關注的那個,而它的優勢依舊強大。

 

TWS 硬件工程師哲凱告訴雷鋒網,國內 TWS 耳機還未對 AirPods 造成威脅,即使是不具備降噪功能的 AirPods 3,也有它的獨到之處。

 

其他廠商想抄作業,恐怕也抄不來。

 

入局 TWS,是蘋果的一場豪賭

 

高明的玩家,善于贏得戰場;但更加高明的玩家,則善于開辟一個新戰場。

 

在 TWS 戰場,蘋果正是一個開辟者。

 

但其實,蘋果并不是第一個做出 TWS 這個品類產品的玩家?!霸谔O果推出 TWS 耳機之前,業界都知道 TWS 耳機會是下一代產品,也有一些廠商開始涉足,不過那時候還不叫 TWS 這個名字?!贝笫萍紕撌既思?CEO 李浩乾告訴雷鋒網。

 

比如說,德國初創企業 BRAGI 推出的耳機 Dash headphone 就是一款比 AirPods 早兩年出現在市場上的 TWS 耳機,這款耳機以線上眾籌的方式在 kickstarer 平臺上推出,在極高的關注度下,一個半月內籌得 339 萬美金。

 

但是,唯有蘋果 AirPods 的進入,才得以讓 TWS 正式成為一個行業。

 

“如果真無線耳機不是蘋果牽頭,TWS 行業很難有如今的盛況?!眽焊杏|控傳感器公司紐迪瑞 TWS 產品總監劉偉治向雷鋒網感慨道。

 

為什么?

 

具體來說,公司立項,小公司求生存,大公司切策略,初衷和打法各不相同。對于蘋果這樣無需為生存發愁的大公司而言,當不當先鋒派并不重要。

 

“對于一家公司而言,立項選擇通常有三個優先級,首先是讓公司生存下來的項目,其次是滿足公司策略的項目,最后才是能夠賺錢的項目。蘋果沒有生存難題,又承認可穿戴設備是未來趨勢,耳機是繞不開的一大環節,所以蘋果會選擇從策略上切入 TWS 耳機?!崩詈魄蚶卒h網分析到。

 

一位蘋果前員工曾用“強盜邏輯”解釋蘋果新項目立項邏輯:要么不打劫,要打劫就連人帶貨一鍋端。投射在市場上,即遵循三大原則:一是應用市場足夠大,二是要做就要做到壟斷地位,三是不能壟斷就立即停止預研。

 

正因如此,蘋果在從策略切入項目之前,也會極其謹慎,不惜花費數億元聘請第三方調研,最終由蘋果董事會決定是否立項。一旦立項,便會投入上百億美金投入產品研發。

 

對生態布局的重視以及立項前的充分預研,TWS 耳機蘋果不但非做不可,還要花大力氣做。

 

因此對于蘋果來說,入局 TWS,本質上也是一場豪賭。

 

這也是當蘋果在 2016 年推出第一代 AirPods 時產品體驗就非常成熟的原因——到了此后的 AirPods 2 和 AirPods Pro,蘋果在教育市場和整個行業的同時,也在繼續對這個品類進行優化和拓展——這才有了 AirPods Max。

值得一提的是,蘋果對可穿戴設備生態建設的重視,也體現在其內部人員變動和業績增長上。

 

一名蘋果前研發員工曾向媒體透露,蘋果近幾年布局在手機上的研發人員越來越少,將更多的研發力量放在 Apple Watch 和 AirPods 上。

 

作為藝術品的 AirPods,究竟是如何煉成的?

 

蘋果 AirPods 系列產品,更像是藝術品。

 

這是劉偉治對 AirPods 的高度評價,他表示,“如果拆開 AirPods 系列產品,可以發現其內部的整體布局更加緊湊精致,考慮得非常周到”。

 

類似的評價,也出現在李浩乾的口中:在他看來,貼合人體的工學設計、敏捷的交互控制和尺寸極限都是 AirPods 的亮點?!疤O果可能在性能參數方面不是最擅長的,但卻對用戶體驗有十分深入的研究?!?/p>

 

那么,蘋果在 AirPods 的打造過程中,究竟下了哪些功夫?

 

一般而言,廠商在設計 TWS 耳機時,會首先考慮如何更好地實現人體工學,輕量級是實現人體工學的關鍵,然后在這一基礎之上考慮如何堆疊器件,實現所有功能。這意味著,佩戴舒適的 TWS 耳機看似簡單且差別不大,實則在器件布局方面暗藏玄機。

 

實際上,仔細對比 AirPods 1、2 和 Pro 版本的外觀,1 代、2 代采用半入耳式設計,耳機柄長度更長,Pro 版本采用全入耳式設計,腔體更大,耳機柄相較于前兩代更短——如果將三代 AirPods 拆開來看,電池、芯片設計和布局都有所不同。

 

比如說,AirPods 1 代和 2 代產品采用柱狀電池,Pro 版改用扣式電池,放置位置也從耳機柄遷移到了耳機頭中。

 

“采用扣式電池并放置在耳機頭中,現在的 TWS 耳機基本都是朝著這一方向走,這是目前最佳 TWS 耳機電池方案,安全、性能有保障且價格便宜?!崩詈魄f道。

 

與柱狀電池相比,扣式電池的容量密度更高,能夠在緊致的空間內提供盡可能多的電池容量,且充放電無鼓漲情況——不過提供更多的電量并不是蘋果改用扣式電池最主要的原因。

 

李浩乾告訴雷鋒網,1 代、2 代 AirPods 尚無新功能,電池放在耳機柄還是耳機頭中,并無太大影響,但 Pro 版本新增了 ANC 主動降噪功能,實現降噪功能的麥克風對位置擺放有要求,這就需要在耳機柄內預留足夠空間,移動電池位置是一個好辦法。

 

具體而言,要想實現 ANC 雙饋降噪,需要在耳機內放置三顆麥克風,每顆麥克風之間需要留有至少 2 厘米的距離,倘若少于 2 厘米,通話效果就會變差。AirPods Pro 的三顆麥克風分別被放置在耳機柄低端和耳機頭的兩側。

 

除電池之外,AirPods Pro 為了節省耳機內部空間,還采用了在 Apple Watch 系列產品中用到的系統級封裝(SiP,System in Package)技術。

 

SiP 被歸納在先進封裝技術行列,設計思想可以追溯到 20 世紀 80 年代,既可以指芯片的結合體,也可以指將不同芯片模塊組合到電子系統或子系統中的方法——對于蘋果來說,這不僅需要它充分理解這樣技術,還要求蘋果與封裝廠商建立緊密的合作關系。

 

從成本的角度,采用 SiP 當然也更貴一些。

 

好處是,SiP 封裝將許多個分立元件組合在一個封裝系統中,能夠節省電路板的空間且具有良好的可靠性。這也就意味著,AirPods Pro 中的主控芯片所占用空間更小,預留出更多空間實現新功能。

 

某白牌TWS耳機內部構造

 

劉偉治還透露了一個器件堆疊細節,蘋果 AirPods 系列產品內部只用到一個面板聚集各種元器件,而以華為為代表的眾多國內 TWS 耳機產品,普遍使用前后兩個面板的組裝方式。

 

這也是劉偉治認為 AirPods 在結構工程層面是藝術品的原因。

 

其他 TWS 玩家,為什么不抄作業?

 

AirPods 雖然好,但也的確貴——這給 TWS 戰場的其他玩家留下了足夠的空間。

 

于是在一時間,Google、華為、小米、OPPO、vivo 以及索尼、BOSE 等廠商都紛紛加入 TWS 戰場,3 至 4 年間形成了手機品牌、傳統音頻品牌、電商品牌和白牌等四大陣營,試圖瓜分 AirPods 之外的市場,甚至也開始侵蝕它的市場份額。

 

這四大陣營各有特點,音頻廠商重音質,電商、白牌重盈利,反應慢半拍的 Android 系手機廠商既不愿意繼續在可穿戴設備生態上落后,也想要在 TWS 市場上分一杯羹。

 

但問題是,蘋果 AirPods 的作業,它們不愿意抄,也抄不動。

 

“其實國內手機廠商做耳機也是在可穿戴設備領域布局,不過可能它們沒有更多的資金為情懷買單?!闭軇P說道:“以至于國內 TWS 耳機廠商總是會向性價比妥協?!?/p>

 

以更低的成本換來合格的體驗,在消費者看不見的工程設計上更為明顯——如果將其拆解開來看,可以發現大多數 TWS 耳機都將其主控芯片放置在擁有更多空間的耳機柄上。

 

“這是因為國內 TWS 耳機除極少高端產品外,其電路板均采用 PCB 硬板,蘋果采用的是軟硬結合板,PCB 硬板相較于軟硬結合板而言,更具價格優勢?!绷硪晃粯I內人士向雷鋒網解釋道。

 

基于同樣的原因,當蘋果在使用 SiP 封裝方式時,其他 TWS 耳機無一家跟進。一業內人士告訴雷鋒網,SiP 工藝發展至今已經成熟,并沒有太高的技術門檻,其實目前有很多廠商正在推進 SiP 工藝,尤其是一些較大的 ODM 廠商,希望能夠做出一些 SiP 標品,賣給品牌方。

 

對于是否采用 SiP 封裝,品牌方們依然持觀望態度,成本是最主要的顧慮。

 

“SiP 工藝成本較高,前期需要較大的投入,后期需要較大的出貨量才能保持盈利。即便是在前期付出如此大的成本代價,后期也不一定能實現產品的差異化,大家心里都在打鼓?!崩詈魄f。

 

當然,除了 SiP 工藝,國內 TWS 陣營也不是沒有進步。

 

比如說,隨著國內 TWS 耳機供應鏈的成熟和完善,不少 TWS 耳機的核心零部件、算法及解決方案都實現了國產替代,以 TWS 耳機中最核心的元器件主控芯片為例,近一兩年不少 ANC 功能主控芯片陸續供應出貨,華米 OV 等手機廠商在性價比方面擁有更多選擇。

 

不過哲凱認為,旗艦產品就是做一個讓買不起的用戶嫌貴、買得起的用戶覺得好用的產品?!皩φ嬲行枨蟮挠脩魜碚f,性價比其實是一種侮辱?!?/p>

 

他表示,“雖然企業為了活下去,追逐利潤無可厚非,但個人認為大家還是把性價比看得太重要了,我認為我們還是需要做一些不考慮性價比,但體驗上不輸蘋果的產品。華為在這方面比較積極,其他手機廠頗有搞噱頭之嫌?!?/p>

 

雷鋒網了解到,華為 FreeBus Pro 耳機采用了不同于 AirPods Pro 的壓感觸控方案,甚至實現了通過在耳機柄上下滑動調節耳機音量大小的功能,而采用電容式壓感方案的 AirPods 就無法實現這一功能。

 

另外,自研程度是另一個評判 TWS 廠商做大可穿戴設備生態決心的重要維度——表面上打得火熱的華米 OV,實則在 TWS 解決方案的自研程度上遠不如蘋果。

 

一位 TWS 耳機終端業內人士向雷鋒網透露,OPPO 擁有最多的 TWS 自研解決方案,vivo 幾乎全是 ODM 方案,華為旗艦級 TWS 產品自研,在小米出貨的 TWS 產品中,其中大約 90% 的出貨量都是采用 ODM 解決方案。

 

本質上,還是戰略和投入優先級的問題。

 

AirPods 穩坐高端,但很難再一家獨大了

 

盡管如此,在 TWS 市場,蘋果在以往的巨大優勢,也在被不斷侵蝕。

 

根據相關數據,今年第二季度 AirPods 的出貨量首次出現負增長,其在 TWS 市占率也首次低于 30%。

 

基于這個大背景,AirPods 3 的問世,引發了不少爭議。

 

一方面,作為 AirPods 系列誕生 6 年來的最新迭代產品,AirPods 3 并不算是一款在功能體驗上體現出開創性和引領性的產品, 它支持空間音頻,卻不具備降噪功能,在產品定位上低于兩年前發布的 AirPods Pro。

 

 

另一方面,它的 1399 元的價格,頗有討好消費者之嫌——此前發布的 AirPods 2,在搭配無線充電盒版本銷售時價格為 1599 元。

 

對此,哲凱告訴雷鋒網:“蘋果此次推出的 Airpods 3 實際上是 AirPods 1 代和 2 代的迭代升級,是半入耳式產品線的更新,有降噪功能的 AirPods Pro 則是另一條全入耳式產品線?!?/p>

 

他認為,正是因為國內 TWS 耳機還未對 AirPods 造成威脅,至少在全入耳式耳機方面,沒有其他 TWS 產品能在品質上勝過蘋果,所以蘋果沒有急著更新 AirPods Pro 產品線。

 

那么,國內 TWS 究竟何時才能真正挑戰蘋果 AirPods 市場?

 

哲凱認為至少還需要三年時間。

“作為行業內的人,我認為與蘋果 AirPods 相比,行業內確實沒有一個能打的,國內 TWS 用了 3 年時間追趕蘋果的降噪功能,但還是比不過,如今 AirPods 3 的佩戴又到了登峰造極的地步,我們的人體工學研究還差得很遠。 ”

 

可能三年之后,蘋果也會有新的成長,到時候可能會有別的差距。

 

但對于整個 TWS 市場來說,AirPods 占比高達 50% 的時代已經一去不復返了。

 

蘋果依舊會穩穩占據一定比例的高端市場,但整個市場的價格門檻會越來越低,蘋果之外的手機品牌在借品牌和價格優勢占領中低端市場,將白牌擠出市場之外。

 

“可以肯定的是,未來手機市場的比例將在一定程度上輻射到 TWS 耳機行業”,哲凱感嘆道。(雷鋒網 )


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